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El científico italiano que se enamoró de La Plata

El científico italiano - Cientifico italiano

Spegazzini fue un científico italiano que llegó a nuestra ciudad y por sus trabajos es considerado uno de los cinco sabios platenses.

Un poco de su vida en Italia

Carlo Luigi Spegazzini nació el 20 de abril del año 1858. Fue un científico, naturalista, micólogo y botánico oriundo de la ciudad de Bairo, en la provincia de Turín, región de Piamonte.
Realizó sus estudios en el colegio Mario Foscarini y en la Real Escuela de Vitivinicultura y Enología de Conegliano, bajo la tutoría del gran micólogo Pier Andrea Saccardo. En el viejo continente, Spegazzini realizó sus primeros trabajos.

Viaje a Sudamerica

En el año 1879 el botánico decide abandonar su país y dirigirse a Sudamérica con el fin de estudiar las distintas especies de hongos que se encontraban en el nuevo continente.
Al llegar a Brasil, el científico no pudo instalarse por mucho tiempo debido a una epidemia de fiebre amarilla que afectaba al país vecino y decidió continuar su viaje hacia Buenos Aires.
Ya radicado en Argentina, Spegazzini se incorporó al Gabinete de Historia Natural de la Facultad de Ciencias Físico-Naturales de la Universidad de Buenos Aires y publicó su primer trabajo titulado Fungi argentini.

La expedición “Austral Argentina”

Spegazzini participó de una travesía científica, desde 1881 y hasta el año 1882. Participaron varios científicos como Decio Vinciguerra y Domenico Lovisato. La expedición fue conocida como “Expedición Científica Bove” o “expedición Austral Argentina”, ya que al mando de la misma se encontraba Giacomo Bove.
El científico italiano fue designado para colaborar de la expedición por la universidad de Buenos Aires. La travesía inició en Buenos Aires y fueron recorriendo distintos lugares de la región patagónica: el Canal de Beagle, Tierra del Fuego, etc. De esta expedición, Spegazzini recolectó 1108 especies y 461 de ellas eran hongos. También, convivió con nativos de la patagonia y se interiorizó sobre su cultura.

Publiaciones

El Instituto Geográfico Argentino se encargó de llevar a cabo la publicación del reporte de la expedición. Los resultados micológicos fueron publicados en Fungi Fuegini en 1887.
Cabe destacar que Spegazzini realizó más de 20 viajes con el fin de realizar sus trabajos y conseguir sus elementos de colección.
En 1924 el micólogo regreso a Tierra del Fuego junto a una de sus hijas que era farmacéutica.

Cientifico italiano
Carlos Spegazzini, el cacique Conchingan (o Coomchingan) y un grupo personas de pueblos originarios y militares. Buenos Aires. (1883) PhotoCredit: Hilario. Artes Letras Oficios/ Fotos Historicas de La Plata

El científico italiano y su amor por la ciudad de La Plata

Spegazzini fue asesor de la comisión que se encargó de definir cuál era el lugar más conveniente para establecer la ciudad de La Plata a pedido de Dardo Rocha. El científico italiano se aventuró en un recorrido a caballo junto a otros expertos. En el año 1884 el botánico se instaló junto a su familia en la capital provincial junto a su esposa María de la Cruz Rodríguez con quien tuvo 11 hijos.
Asimismo, Spegazzini participó de la fundación de la Universidad de La Plata y fue Miembro del Consejo de enseñanza de la Facultad de Agronomía y Veterinaria. El micólogo ejerció como profesor en la Facultad de Ciencias Agrarias y Forestales y en la de Química y Farmacia, ambas pertenecientes a la Universidad de La Plata.

Algunos logros del científico italiano

El Tercer Congreso Internacional de Botánica de Bruselas en el año 1910, destacó a Spegazzini como uno de los mejores micólogos del Mundo.
El científico italiano ejerció como profesor de Botánica médica y de Química Analítica en la Universidad Provincial de Buenos Aires. También, desempeñó por 20 años el cargo de botánico del hoy conocido Museo Argentino de Ciencias Naturales “Bernardino Rivadavia”.
Spegazzini fundó el primer jardín botánico de Argentina en el año 1891. Se inició con una plantación de especies arbóreas que el micólogo había cultivado en su hogar.
El jardín está ubicado en en avenida 60 entre las calles 116 y 118 de la ciudad de La Plata y es conocido como Jardín Botánico y Arboretum de La Plata. Actualmente, cuenta con un gran herbario y pertenece la Facultad de Ciencias Agrarias y Forestales de la Universidad Nacional de La Plata.

La última voluntad del científico italiano.

El botánico muere en La Plata el 1 de julio del año 1926. Sus restos descansan en el Cementerio Municipal de la ciudad.

Cientifico italiano
Museo de Ciencias Naturales de la ciudad de La Plata. Spegazzini le dejó su finca y algunos trabajos como legado. PhotoCredit: photo.lzg_

Spegazzini redactó un testamento, donde dejó como legado su su finca y elementos de su colección al Museo de Ciencias Naturales de la ciudad, sujeto a la condición de que se cree un Instituto de Botánica que lleve su nombre. El mismo se inauguró en abril de 1930 y está ubicado en donde era el hogar del científico, en la calle 53 nro 477 de La Plata.

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Placa que se encuentra en la entrada del Instituto de Botánica Spegazzini en la ciudad de La Plata. PhotoCredit: Federico Gase.

Algunos homenajes

Desde su fallecimiento, Spegazzini fue homenajeado varias veces, por ejemplo una ciudad del partido de Ezeiza lleva su nombre, al igual que varios centros educativos. La calle 116 de la ciudad de La Plata fue bautizada con el nombre del científico italiano por una ordenanza del año 1936.
El Profesor de botánica farmacéutica, José Molfino, creó en 1947 el Museo de Botánica y Farmacognosia, bautizado con el nombre de “Carlos Spegazzini”. El mismo está ubicado en la calle 47 y 115 de La Plata. El mismo fue reinaugurado en el año 2000. El científico italiano fue homenajeado junto a Korn, Bonifacio Palacios, Ameghino y Vucetich por la universidad platense por su importante labor.

Su monumento en el bosque platense

El escultor Maldonado fue el encargado de crear el monumento que se ubica en el bosque de la ciudad y se llamó “Los cinco sabios”. Se inauguró el 19 de noviembre de 1942. Como reconocimiento por su estudio de la fauna en la Patagonia, uno de los glaciares que limita entre Argentina y Chile lleva su nombre. Varias especies de hongos y plantas hacen referencia a su nombre, como es Rebutia Spegazziniana.
En Argentina existe la Asociación Micológica Carlos Spegazzini que nuclea micólogos y, además, se encarga de realizar estudios en sudamérica.
Cada 20 de abril se celebra en honor al botánico el “Día del Micólogo y el fantástico Reino de los hongos”. El científico italiano aportó mucho a la flora micológica del continente americano, ya que dejó un ramillete de 4000 variedades de hongos.

El científico italiano que se enamoró de La Plata ultima modifica: 2020-09-23T08:00:00-03:00 da Antonela Constanza
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