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TRADICIONES

El matrimonio bizantino en el sur de Italia

Matrimonio bizantino - Gamos

Tal vez muchos no lo saben, pero Italia es un país con una gran heterogeneidad cultural. Hemos hablado anteriormente de la comunidad ítalo-albanesa y de sus peculiaridades. Hoy te contamos sobre el matrimonio bizantino, común a los albaneses y a los ítalo-griegos de Sicilia. Costumbre que en Argentina se ha seguido muy poco, debido a la falta de sacerdotes del rito, pero que no ha desaparecido aún.

¿Por qué matrimonio bizantino?

El rito del matrimonio bizantino es casi totalmente diverso a lo que podríamos imaginar. Así es, en una sociedad mayoritariamente latina, como Argentina (y también Italia), es algo desconocido.
El nombre le viene de Bizancio (Constantinopla) sede del emperador romano de oriente, y el último bastión en caer en el s. XV. También sede del patriarca ecuménico, el primus inter pares entre los patriarcas de oriente.
El cristianismo se hizo uno con las culturas en donde era predicado, por eso las liturgias (ritos de culto) son tan diversas, y tan propias de cada lugar.
Así es que entre diversos ritos como el siríaco, el copto o el armenio, se encuentra el rito bizantino, común a los rusos, ucranianos, ítalo-albaneses e ítalo-griegos, entre muchos otros. Se denomina así debido al lugar en el que tuvo su desarrollo, y se distingue luego de acuerdo a las lenguas: griego para los griegos, ítalo-griegos, albaneses; paleoeslavo para los rusos y ucranianos, serbio, rumano, etc.

Matrimonio bizantino - Pietro Lanza
Los sacerdotes a la espera de los novios. Autor: Papas Pietro Lanza

¿Rito bizantino en Italia?

Alguno podría bien argumentar que Italia forma parte de occidente, o tal vez pensar que las iglesias bizantinas de Italia son a causa de la inmigración. Así sucedió con los albaneses y, actualmente, con miles de rumanos, serbios, ucranianos, etc.
Pero no, la realidad es que desde los inicios del cristianismo en Sicilia y Calabria, se observó un modo oriental de culto. Esto se debió a dos principales factores. El primero: la gran cantidad de griegos de las polis de la costa oriental, el Val Demone y el Val di Noto. La segunda: Siendo una isla en el medio del mediterráneo, el comercio era muy activo, y con el comercio un ir y venir de gentes de la Siria, Egipto, etc.
Los cenobios y eremos (que se cuentan a centenares en el sur de Italia) testimonian una gran actividad monástica oriental, que luego se llamaría monacato basiliano o monjes de san Basilio.

Matrimonio bizantino - Cosenza
Parroquia bizantina de Cosenza. A la derecha p. Nazariy, sacerdote que atiende a la comunidad bizantina de Italia en Argentina. Autor: Papas Pietro Lanza

El rito del matrimonio bizantino

Debemos pensar en algo absolutamente diverso, tanto en el rito cuanto en la teología. Pues en el matrimonio latino los conyuges expresan su consentimiento entre sí, y son ellos los ministros del sacramento.
Por el contrario, en el bizantino, solo el obispo y el sacerdote como delegado de éste pueden ser los ministros.
La primera parte es la celebración del compromiso, significado por la imposición de los anillos (siempre por el sacerdote), y el triple intercambio de estos que también realizan los testigos.
La novia no lleva ramo, pues una vez concluido el compromiso (en el atrio de la iglesia) el sacerdote entrega a los futuros esposos sendos cirios adornados de flores y con cruces rojas pintadas. Una vez dentro de la iglesia, sigue el rito de la coronación. Gestos muy significativos y, por cierto, más extensos.

Matrimonio bizantino - Stefanas
Momento del intercambio de las coronas por parte de los testigos. Autor: Papas Pietro Lanza.

La coronación matrimonial

El matrimonio propiamente dicho se lleva a cabo mediante la coronación de los esposos, algo común a todos los ritos orientales. Los ítalo-griegos e ítalo-albaneses usan las stefanas, coronas de flores, que si bien pueden ser hechas en metal, siempre llevan flores blancas. Los demás ritos orientales suelen usar suntuosas coronas semejantes a las de un emperador.
Cada lugar tiene sus costumbres que se insertan en el rito matrimonial, y en el caso de los ítalo-griegos, la copa de vino de la que beben los esposos se rompe, significando que es un acto cumplido para siempre. Esta tradición se observaba solo en Messina, aunque luego se difundió entre los albaneses y llegó a las iglesias ortodoxas griegas.

La danza nupcial

Fustel de Coulanges, historiador francés, narra en su obra La citè antique, algunas costumbres matrimoniales de los antiguos helenos. Una de ellas es una danza llamada himeneo. Aunque no hay certeza del ritual en sí mismo, en el matrimonio bizantino los esposos realizan una danza ritual. Así es, se gira tres veces alrededor de un altar menor, acompañados del sacerdote, los testigos y los padres.
No es una danza tal y como podría pensarse, sino que es una danza ritual. Son los primeros pasos como esposos, tres giros en honor de la Trinidad. En fin, este pintoresco ritual matrimonial se observa aún hoy en Sicilia, Calabria y Puglia; y también (aunque muy rara vez) entre las familias ítalo-griegas e ítalo-albanesas de Argentina.

Foto de portada: “Wedding # 2: Charlotte & Sotiris” de alexbfree tiene licencia CC BY-NC-SA 2.0

El matrimonio bizantino en el sur de Italia ultima modifica: 2021-03-23T14:10:32-03:00 da Franco Mangarella

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Florencia Inés Sacco

Hermosa tradición

Julieta B. Mollo

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